Hier is Navarra

De regio Navarra, waarvan de hoofdstad Pamplona is, heeft een oppervlakte van 10.932 km2 (circa 160 km van het uiterste noorden naar het uiterste zuiden en 120 km van het oosten naar het westen) en een bevolking van 640.000 inwoners, waarvan ongeveer 200.000 in de hoofdstad wonen. Navarra ligt in het noorden van het Iberisch Schiereiland, grenst in het westen aan het Baskenland, in het zuidoosten aan La Rioja, in het oosten aan Aragón en in het noorden aan Frankrijk, waarmee de regio een grens van 163 km deelt.

Uniek in Spanje is het feit dat in Navarra drie verschillende biogeografische regio's samenvloeien: de alpiene regio in het noordoosten, de Atlantische zone in het noordwesten en de mediterrane regio in het zuiden. Deze diversiteit heeft ervoor gezorgd dat in de loop der tijd een gebied is ontstaan met diverse landschappen en klimaten en heeft daardoor zowel de stedenbouw en de architectuur van de dorpen, als de verbouwde producten en het karakter van de bewoners bepaald. Hierna zullen we vier zones met een eigen persoonlijkheid, van noord naar zuid, omschrijven.

Valle de Roncal

DE PYRENEEËN

Dit gebergte ligt in het noorden en is bij uitstek de groene zone. De hoge bergtoppen in het oosten, in de Belagua en de Roncal, worden milder naarmate we via de Aezkoa, de Baztan en de streek Bidasoa de Golf van Biskaje naderen.

De reiziger die de Roncal bezoekt, zal hoekjes als de gletsjervallei de Belagua ontdekken of het uitgestrekte karstmassief van het Natuurreservaat Larra. De rivieren die in de Pyreneeën ontstaan hebben bergafwaarts kloven uitgehouwen zoals die van Lumbier of Arbaiun. Naar het westen gaat het landschap over in indrukwekkende bossen zoals het Irati-woud, de Quinto Real of het Natuurpark Bertiz, die in de herfst en de lente op hun mooist zijn.

In de schilderachtige Baztan-vallei treffen we bezienswaardigheden zoals de grotten van Urdazubi/Urdax of die van  Zugarramurdi, waarvan het met de hekserij verbonden verleden is verfilmd.

In het uiterste westen bevinden zich het Natuurpark Urbassa-Andía, het land der herders, diepe putten en megalitische monumenten, en het Aralar-gebergte, waarvan vele plekken worden aangedaan door de Groene Route van de Plazaola, een van de vier in de regio bestaande voormalige spoorlijnen omgevormd tot fiets- en wandelpaden.

Overal in de Pyreneeën zijn prachtige, goed onderhouden dorpjes te bezichtigen. Isaba, Ochagavía, Ziga, Etxalar, Lekunberri… zijn slechts een aantal voorbeelden. De mooie natuurstenen huizen zijn monumenten op zich en liggen in ieders bereik, want vaak worden zij als plattelandshotels gebruikt. Er wachten u rustige, gastvrije en gesloten mensen.

En hoewel het gebied zich vooral onderscheidt door zijn landschappen, zijn er ook interessante monumenten die verwijzen naar de geschiedenis en het verleden van de streek. Zo spreekt de Collegiale kerk van Roncesvalles over de pelgrimsroute naar Santiago de Compostela, die iets eerder het grondgebied van Navarra bereikt, en het romaanse heiligdom San Miguel de Aralar over de sagen en legenden die deel uitmaken van het eigen karakter van de Pyreneeën.

De gastronomie is markant en smakelijk. Een aantal van de Pyrenese spijzen zijn wild, koteletten, zalmkleurige forel, zuivelproducten zoals kwark of de kazen met oorsprongsbenaming Roncal en Idiazábal, canutillos, paddenstoelen en bosvruchten, cider en likeuren zoals pacharán.


 

Pamplona

DE CUENCA DE PAMPLONA


Aan de voet van de Pyreneeën bevindt zich Pamplona, een groene, versterkte stad. De zeer goed onderhouden oude binnenstad, die vrijwel in zijn geheel alleen voor voetgangers toegankelijk is, wordt omringd door grote prachtige parken en tuinen. Het is er heerlijk om wat door de straten te slenteren en de overheerlijke tapas te proeven die daar in talrijke bars worden aangeboden. Als u besluit om aan tafel plaats te nemen, dan kunt u een typisch gerecht uit Navarra proberen. Zeker weten dat u lekker zult eten.

In dit deel van de stad bevinden zich ook de belangrijkste monumenten: de Kathedraal van Santa Maria, waarvan de kloostergang een meesterwerk van de Franse gotiek is, de vestingkerken San Saturnino en San Nicolás en de Cámara de Comptos. Rondom de oude binnenstad bevinden zich de middeleeuwse stadsmuren die onder monumentenzorg vallen.

U kunt in de vanwege de Sanfermines wereldwijd bekende stad de straten, waar jaarlijks van 7 tot 14 juli tijdens de stierenrennen jongelui voor de stieren uit rennen, bezichtigen of een bezoek brengen aan de kapel van San Fermín, in de kerk van San Lorenzo.

De Camino de Santiago, de eeuwenoude pelgrimsroute, loopt dwars door de stad, van het oosten naar het zuiden, vanaf de middeleeuwse Magdalena-brug tot aan de Citadel en de universiteitscampus.

Als u een uitstapje in de natuur wilt maken zonder Pamplona te verlaten, dan heeft u diverse parken tot uw beschikking, elk met een eigen stijl: het Japanse Yamaguchi-park, het verfranste Taconera-park, de ommuurde Citadel, het romantische Media Luna-park of de campus van de Universiteit van Navarra, een opleidings- en gezondheidscentrum met een wereldwijd prestige.

Een andere mogelijkheid is om de 24 km lange rivierboulevard langs de Arga, de Paseo Fluvial, te voet of met de fiets af te leggen. Aan de voet van de stadsmuren ontdekt u middeleeuwse en moderne bruggen, vissers, kano's en diverse fauna, ruimtes voor de beoefening van sport en speeltuinen, picknickplaatsen, moestuinen... Een ontspannend en visueel tegenwicht dat de drukte van de stad doet vergeten.

Om een idee te krijgen van het erfgoed van Navarra vanaf de prehistorie tot aan onze dagen kunt u een bezoek brengen aan het Museum van Navarra en aan het Museum van de Universiteit van Navarra, een architectonische juweel vol ruimten en volumes.

Breng ten slotte in Alzuza, op 10 minuten afstand van Pamplona, een bezoek aan het museum met de persoonlijke collectie van Jorge Oteiza, een van de belangrijkste beeldhouwers van de twintigste eeuw.


 

Viñedos de la Zona Media

DE MIDDENZONE

In de overgangszone naar het zuiden is de Middenzone synoniem aan geschiedenis. Vestingdorpen, stadsmuren, burchten en paleizen doemen trots op tussen de glooiende heuvels, wijngaarden en graanvelden die dit gebied kenmerken.

De pelgrimsroute naar Santiago de Compostela fungeert als rode draad en loopt van oost naar west dwars door de streek, waar we als eerste Sangüesa, bekend vanwege de buitengewone romaanse gevel van de kerk van Santa María la Real, aantreffen. In de buurt staat het benedictijnenklooster van Leyre, waar nog steeds gregoriaanse missen kunnen worden beluisterd, en het Javier-kasteel, bakermat van de patroonheilige van Navarra.

Niet ver hier vandaan bevinden zich Olite, een mooi dorp bekend vanwege zijn ranke gotische paleis, en Ujué, een middeleeuws dorpje gebouwd op een heuvel met op de top de indrukwekkende vestingkerk Santa María.

Na Valdorba te zijn gepasseerd, waar we kunnen genieten van de meest rurale romaanse bouwkunst, arriveren we bij de ommuurde ring van Artajona en de mysterieuze achthoekige Santa María-kerk in Eunate. In de buurt ligt Puente la Reina, daar waar de twee aftakkingen samenkomen van de Jakobsroute die langs de hoofdstraat het dorp via een elegante romaanse brug weer verlaat.

In de richting van de regio La Rioja komen we bij Estella-Lizarra, een historische stad waar het constant een komen en gaan van pelgrims is. Het klooster San Pedro de la Rúa, de gevels van de San Miguel- en Santo Sepulcro-kerk of het paleis van de koningen van Navarra zijn enkele voorbeelden van de romaanse architectuur die we in de gezellige straten van dit stadje aantreffen.

In de onmiddellijke omgeving zijn twee kloosters zeker een bezoek waard. Het gaat om die van Iratxe en Irantzu, waarvan het laatste zich te midden van het Urbasa-gebergte bevindt, waar ook de prachtige turquoise wateren van de Bron van de Urederra zeer bezienswaardig zijn. En om deze historische route af te ronden zijn er andere dorpen met opmerkelijke kerken zoals Los Arcos, Torres del Río en Viana.

Proef, om de smaakzin te trakteren, gebraden speenvarken, de beroemde bonen van Sangüesa, de geliefde truffel en diverse zoete lekkernijen die worden gecombineerd met traditionele wijnen en koppige muskadellen.

Laguna de Pitillas

DE RIBERA

De Ribera is vrolijk en open. Het is een gebied van vlaktes met bosjes populieren, wilgen en zwarte populieren en het indrukwekkende Natuurpark Las Bardenas Reales, een halfwoestijn dat op een maanlandschap lijkt en wordt gekenmerkt door vlaktes, steile rotsen en afgronden.

Tudela, de hoofdstad van de streek, werd door de Arabieren opgericht in de negende eeuw en de joodse gemeenschap die er woonde was de bakermat van dichters, filosofen en reizigers. De monumentale juweel is de op een voormalige moskee gebouwde kathedraal, waar de prachtige romaanse gevel van het Eindoordeel, de romaanse kloostergang en de barokke kapel van Sint Anna, de patroonheilige van de stad, in het oog springen.

In de Ribera zijn ook het cisterciënzerklooster La Oliva en de kloosters van Fitero of Tulebras zeer de moeite waard. Corella, met zijn barokke en renaissancistische paleizen of de aangename Groene Route van de Tarazonica zijn andere interessante bezienswaardigheden.

Vergeet niet dat we ons hier in het koninkrijk der groenten bevinden. De tuinbouwtraditie van deze streek brengt ons internationaal bekende producten zoals de Piquillo-paprika's, de Tudela-slakropjes, asperges of artisjokken, waarvan sommige een belangrijke plaats innemen in de bekende minestra.

Een waaier van kleuren, geuren, smaken en mensen die ervoor zullen zorgen dat u van deze regio zult genieten en er een aandenken aan overhoudt...