Wat wil je?

HET KONINKRIJK VAN DE GROENTEN

“Navarra is de groentehoofdstad van de wereld”. Zo noemde Ferrán Adriá de tuinbouw van de autonome regio in 2007 tijdens het 1ste Internationaal Congres "Leve de groenten" in Pamplona. Daarnaast noemde hij het ook “een traditioneel product van zowel de lokale als de nationale gastronomie”. Maar deze prestigieuze chef is niet de enige die dit lokale product de hemel in prijst. De kok Joan Roca beschouwt het als “gastronomisch erfgoed dat gesteund en behouden moet worden”, en zelfs de uitvinder van het concept gastrobotanica en vaandeldrager van de Groene Revolutie, Rodrigo de la Calle, durft te zeggen dat Tudela “de culinaire hemel van de groenten is”. De tuinbouw van Navarra wordt dan ook een van de grootste graanschuren van het land genoemd, met 6 oorsprongsbenamingen, 6 beschermde geografische aanduidingen en 4 kwaliteitscertificaten. De gemeente Mendavia, het dorp met de meeste oorsprongsbenamingen van Spanje, heeft met haar 78 km2 niet minder dan elf kwaliteitscertificaten.

De tuinbouw van Navarra wordt dan ook een van de grootste graanschuren van het land genoemd, met 6 oorsprongsbenamingen, 6 beschermde geografische aanduidingen en 4 kwaliteitscertificaten. De gemeente Mendavia, het dorp met de meeste oorsprongsbenamingen van Spanje, heeft met haar 78 km2 niet minder dan elf kwaliteitscertificaten.

VAN DE AARDE NAAR DE TAFEL
Maar het is geen toeval dat de lokale producten  zo'n grote kwaliteit hebben. De rivier de Ebro die door Navarra stroomt, maakt van het hele stroomgebied een vruchtbare bodem, “La Mejana”. Dit maakt het, in combinatie met het klimaat en de cultuur, gevormd door de verschillende Joodse, Arabische en Christelijke tradities, mogelijk unieke groenten te kweken, waarvan enkele belangrijke producten de artisjok, de asperge, de bernagie, de distel of de piquillopepertjes, ook “rood goud” genoemd, zijn. Producten die altijd verbonden zijn geweest met de Navarrese gastronomie en door hun diuretische, antioxiderende en ziektevoorkomende eigenschappen gebruikt worden in gezonde en evenwichtige gerechten die deel uitmaken van het dieet van de inwoners van Navarra.



Deze kleine inheemse lekkernijen worden in veel typische gerechten van Navarra gebruikt die in het noorden en het zuiden geproefd kunnen worden, zoals de traditionele hutspot, de distel met amandelen en ham, artisjokken met schelpdieren, bernagie met aardappelen of ardanzopa of zurrukutun, soep gemaakt met de bouillon van de groenten, die synoniem staan voor de gezonde en gevarieerde Navarrese keuken. Maar de grootste ambassadeur is zonder twijfel de witte asperge, die gekenmerkt wordt door zijn witte kleur, zachte textuur en zijn heerlijke bittere smaak. Deze groente wordt gebruikt in de meeste recepten, hoewel het al verrukkelijk smaakt als je het alleen eet.




EEN AFSPRAAK MET DE GROENTE

Ter ere van de groenten die deze bodem te bieden heeft, viert Tudela gedurende het jaar verschillende gastronomische dagen waarin er tal van activiteiten gepland staan, zoals pincho- en menuroutes, rondleidingen, kookwedstrijden van stoofpotten met groenten, workshops, lezingen, concerten en veel activiteiten rond dit product waar ze in Ribera de Navarra zo trots op zijn.

In de lente, van eind april tot begin mei, worden de Jornadas de Exaltación y Fiesta de la Verdura (feesten ter verheerlijking van de groente) gevierd, georganiseerd door de Orden del Volatín en de gemeente Tudela. Wanneer de winter eraan komt, eind november, is het tijd voor Inverduras.