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La Vallée de la Ultzama

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Caballos en Ultzama
Où est-il possible, au même endroit, de faire de la randonnée, de se perdre dans une forêt millénaire, de jouer au golf entre les chênes, de monter à cheval, ou de déguster un caillé de brebis typique s'il en est...? Au sein d'une sinueuse vallée dont le vert des prés et des bois se décline en une infinité de nuances, dans une vallée où le pinceau a délicatement tracé de petits villages et leurs fermes aux grands balcons regorgeant de fleurs. C'est l'Ultzama, un recoin tranquille de Navarre, qui séduit grâce à ses paysages, et convainc grâce à une splendide cuisine, où prédominent la viande et les champignons.

La vallée de l'Ultzama, dont Larraintzar est le chef-lieu, est située à 25 km de Pamplona, au nord-ouest de la Navarre. Vallée idyllique, où les prés verts alternent avec les bois de chênes et de hêtres, le tout saupoudré de petits villages qui semblent sortir d'un tableau de maître. Chaque village mérite une visite, qui donnera l'occasion d'admirer les grandes maisons de pierre, aux toits à deux pans débordants, aux portes en arc en plein cintre, et aux grands balcons de façade.

Nous recommandons particulièrement les bourgs d'Eltso-Gerendiain et de Guelbenzu, offrant de belles vues sur la vallée de l'Ultzama et de Basaburua, des Malloas ou de la Sierra d'Aralar.

Si vous disposez d'un peu plus de temps, ne négligez pas les maisons à blasons de Zenotz et d'Eltso-Gerendiain, ni les petites rues d'Eltzaburu et d'Arraitz. Profitez de la place ouverte sur l'église de la ferme d'Ilarregi, de la perspective sur la rue d'Iraitzoz et sur le bel ensemble formé par les maisons alignées le long du ruisseau, à Auza. Non loin de ce dernier village, en direction d'Eltzaburu, une piste mène jusqu'à la Yeguada de l'Ultzama, 120 hectares consacrés à l'élevage de chevaux purs-sangs de course.

L'église d'Urritzola-Galain, les statues de Marie de Belate à Alkotz, ou les fonts baptismaux d'Ilarregi et de Larraintzar sont également dignes d'intérêt. Bref, un cadre de choix où chaque saison invite à une activité : se reposer devant un bon feu dans les mois les plus froids de l'hiver, découvrir le réveil de la vie au printemps, se promener à l'ombre sur l'un des nombreux sentiers pendant les mois d'été ou admirer la palette de couleurs déployées par l'automne.

La Forêt d'Orgi
Lors d'une visite à l'Ultzama, on appréciera une promenade paisible dans la forêt d'Orgi, située au sud de la vallée, près de la route entre Lizaso et Eltso-Gerendiain. Il s'agit d'une forêt millénaire de 80 hectares, seul vestige des chênaies primitives peuplant les vallées humides du nord de la Navarre.

Vu sa grande diversité, elle a été déclarée Aire Naturelle de Loisirs. On y trouve des exemplaires de chênes pédonculés, et un sous-bois touffu composé de houx, de saule noir et d'aubépine, où se cache une faune très variée.

Le visiteur dispose de trois itinéraires balisés de panneaux informatifs, couvrant 2,2 km, et permettant d'apprécier ce site naturel. Il est également possible de le parcourir d'une façon plus originale, comme par exemple en charrette.

Parc mycologique de l'Ultzama
Ce projet pionnier vise à réglementer l'accès des amateurs qui viennent ramasser les champignons et autres cèpes dans cette vallée fertile de 5800 hectares afin de limiter les abus. Les cueilleurs de champignons doivent se procurer un permis et régler une cotisation de 5€ pour un maximum de 8 kilos de cèpes ou de champignons ramassés.

Le parc mycologique dispose en outre d'un point d'information à Alkotz qui offre tous les renseignements nécessaires sur les nombreuses espèces comestibles de l'endroit et qui permet aussi de faire examiner les champignons récoltés.

Activités sportives
Trois autres sentiers relient la forêt d'Orgi au reste de la vallée : Orgi (8,4 km, piétonnier), Amati (10,5 km, piétonnier), et Gurbil (18 km piétonnier et bicyclettes).

Outre la promenade, il est possible de faire des excursions à cheval, à Auza, ou de se rendre au Club de Golf de l'Ultzama, à Eltso-Gerendiain. Il est signé Javier Arana, dessinateur de terrains de golf le plus célèbre d'Espagne. Le circuit se caractérise par la présence constante de chênes, mettant à l'épreuve la dextérité des joueurs.

Le col de Belate
La vallée est limitée au nord par le col de Belate, à la frontière du Baztan. Belate constitue un important carrefour de communication, depuis l'antiquité. C'est là que passait l'ancien chemin médiéval, unissant Pamplona et Bayonne, et constituant l'une des variantes du Chemin de St Jacques. Les restes de l'ancienne chaussée empruntée par les pèlerins en sont la preuve, ainsi que les ruines de la chapelle de Santiago, du XIIe s., ou le monastère-hospice restauré de Santa María de Belate, dont l'existence est attestée dès l'an 1165. C'est de Belate que partent les itinéraires de randonnée de montagne menant aux cimes du Gartzaga, du Saioa et de l'Adi.

Fêtes et gastronomie dans l'Ultzama
Le premier dimanche de juin, à Iraitzoz, a lieu le pèlerinage à la chapelle de Santa Lucía, implantée au sommet du mont Arañotz. Les gens se dispersent sur la prairie pour préparer le pique-nique et passer un après-midi agréable.

Pour couronner la visite dans la vallée, dégustez la viande de grande réputation, les champignons très recherchés, le miel artisanal, et le plat typique du terroir : le caillé préparé avec du lait de brebis, dans lequel on jette une pierre chauffée au rouge afin de lui apporter son goût singulier de grillé. Ce dessert peut être servi dans le kaiku, récipient de bois également utilisé pour traire et pour chauffer le lait.
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Emplacement

Autorisations: 

Necesario para la recolección de setas. Solicitud de permisos: en el Punto de información micológico de Alkotz (948 305 300 / 671 814 005, info@parquemicologico.com)

Horaires, dates et prix indicatifs à confirmer avec l'entité responsable.