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Sierra de Aralar

Monts et Montagnes

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Sierra de Aralar
La sierra d'Aralar est une grande étendue de 208 kilomètres carrés répartie entre la Navarre et le Gipuzkoa. Un grand massif karstique dans le nord-ouest de Navarre où le paysage chaotique de lapiaz, vallées fermées, grottes et gouffres côtoie un autre plus serein, foisonnant de prairies verdoyantes et de forêts de hêtres de toutes les couleurs.

On accède à la sierra d'Aralar par le nord, depuis Lekunberri, Iribas o Astitz et par le sud, depuis Uharte-Arakil, célèbre pour son Artzai Eguna ou journée du chien berger. Cette enclave des Pyrénées de Navarre offre des photos inoubliables à chaque saison et de nombreuses possibilités au visiteur.

Sentiers de différents niveaux de difficulté, petites ascensions jusqu'à des belvédères naturels comme celui du Sanctuaire de San Miguel, sources de rivières qui coulent à l'intérieur de la montagne comme celle d'Iribas, dolmens qui témoignent de la vie d'autrefois, grottes qui vous rapprochent des entrailles d'Aralar comme celle de Mendukilo à Astitz, et légendes comme celle de Teodosio Goñi... Bref, un ensemble de merveilles qui contribuent à la magie de ce paysage pyrénéen.

Les superbes forêts d'Aralar et les immenses pâturages font de cette sierra un trésor écologique : hêtres, chênes et noisetiers bordent les prairies où vagabondent les brebis de race latxa, les juments et les chevaux. Et bien que la nature joue ici le rôle principal, ici la pierre a aussi son mot à dire. La montagne est parsemée d'innombrables dolmens et de belles demeures comme à Madotz, Astitz ou Baraibar ; de moulins tel celui d'Aitzarrateta ; ou de chapelles comme celle de Santiago de Itxasperri. Mais, le monument le plus remarquable est le sanctuaire médiéval de San Miguel de Aralar. Dans ce lieu emblématique sont conservées les chaînes que Teodosio de Goñi, d'après la légende, aurait porté comme pénitence pour avoir tué ses beaux-parents — après avoir été trompé par le diable — et dont il put se libérer après avoir invoqué saint Miguel et terrassé le dragon d'Aralar. N'oubliez pas de passer trois fois sous le sanctuaire, il semblerait que cela porte chance.

Différents accès à ce site permettent au visiteur de découvrir des lieux extraordinaires. Ainsi, le voyageur qui monte par le nord (vallée de Larraun) de Lekunberri, au bout de 12 kilomètres de traversée de la forêt de hêtres, peut s'arrêter dans les prairies d'Albi et admirer, non loin de là, le dolmen du même nom. Au kilomètre 13, un parking l'attend pour une promenade à partir de la Maison forestière : une piste s'ouvre sous les hêtres jusqu'à atteindre les pâturages d'Aralar.Au bout de 6 kilomètres de promenade et 300 mètres de dénivelé, il pourra contempler la cime de l'Irumugarrieta ou découvrir, entre les cabanes de bergers, les troupeaux, les hêtres, les chênes, les fougeraies et les pâturages toujours verts, des dolmens éparpillés dans toute la montagne. De Lekunberri, il peut également emprunter la Voie Verte du Plazaola, et découvrir la beauté et la fraîcheur de ses paysages.

Dans la même vallée, Iribas offre une autre ballade à faire absolument. Une simple promenade de 5 kilomètres, agréable et facile, lui permettra de découvrir comment les eaux d'Aralar jouent avec la roche calcaire aux sources de l'Ertzilla et de la Larraun.

Un peu plus au sud de la vallée de Larraun, la grotte de Mendukilo, à Astitz permet d'explorer les entrailles de la montagne. Utilisée pendant des siècles comme étable pour le bétail, elle a récemment été aménagée pour que les visiteurs puissent aujourd'hui y admirer trois salles spectaculaires décorées de magnifiques stalactites et stalagmites et dont les dimensions atteignent parfois 60 mètres de long et 20 mètres de haut.

Les randonneurs venant du sud apprécieront aussi les sentiers au départ de la Sakana. Depuis la piste bétonnée qui relie Uharte Arakil au sanctuaire, une ascension pédestre de moins d'un kilomètre de long mais de presque 400 mètres de dénivelé donne accès à des dolmens comme celui d'Arzabal. Les amateurs de vestiges préhistoriques ne peuvent pas manquer la route à thème qui part du camping d'Etxarri-Aranatz. Il s'agit du sentier des dolmens, de 15 kilomètres à peine et plus de 600 mètres de dénivellement, qui à travers des forêts de chênes et de hêtres, passe devant dix monolithes.

  • Itinéraire recommandé pour connaître les environs de la sierra de Aralar.
  • [+ voir fiche complète]

    Le saviez-vous...?

    El GR 20 "Vuelta de Aralar" es un recorrido circular de 120 kilómetros en siete etapas, que permiten descubrir toda la magia de Aralar.

    Emplacement

    Visite guidée

    Description: Con los guías de montaña y naturaleza de MIRUA observarás y escucharás; disfrutarás, en definitiva, de Aralar con los cinco sentidos. Opciones: - Hayedo y Karst de Aralar: 9 kms. / 300 m. desnivel / 3 horas. - Ruta de los Dólmenes: 3 a 14 kms / 50 a 400 m. desnivel / 3 a 5 horas. según itinerario elegido. - Cumbres de Aralar: 300 a 650 m. desnivel / 4 a 6 horas.

    Prix visite: Consultar

    Entreprise gérante : Mirua Actividades de Naturaleza T: 608 56 03 69 info@mirua.com  www.mirua.com

    Horaires, dates et prix indicatifs à confirmer avec l'entité responsable.