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Huile d'olive

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Tostada de aceite
Aceitunas de Arróniz
Arróniz entre olivos
Olivo milenario
Tostada de aceite
D'après la mythologie, c'est Athéna, déesse de la sagesse qui, en frappant le sol de sa lance, aura fait naître un olivier. Elle aurait alors déclaré : « ... ses fruits seront bons à manger, mais en outre ils produiront un liquide extraordinaire qui nourrira les hommes et soulagera leurs blessures ». Ainsi fut-il.

Les Romains d'abord et la civilisation islamique ensuite ont diffusé et perfectionné les techniques de culture de l'olivier en Ibérie. Au XVIIe et au XVIIIe siècle, les moulins à huile, qui portent le nom arabe d'almazara, sont répandus dans toute la péninsule. En 1798, les pressoirs à meule sont remplacés par les pressoirs à chapelle, dernière méthode de production d'huile dans des moulins.

À partir du XIXe siècle, l'industrialisation entraîne la mécanisation de l'ensemble du processus, même si les principes de base restent inchangés.

Les olives : la saison et la récolte
En automne, une quantité considérable de fruits est récoltée comme olive de table. La récolte du reste des olives, arrivées à maturité, a lieu au début de l'hiver. Le taux de maturité est déterminé sur une échelle de 0 à 7 en fonction de la couleur de la peau et de la pulpe. Au pressoir Mendia de Arróniz on veille tout particulièrement à cet aspect car la qualité de son huile est couverte par une Appellation d'Origine.

Une grande partie de la récolte se fait manuellement, l'effeuillage et le gaulage des arbres étant des opérations habituelles. Ces dernières années, des systèmes semi-manuels ont vu le jour : des vibreurs font tomber les olives dans des filets disposés autour de l'olivier qui sont ensuite manuellement vidés dans les paniers.

Autres informations utiles
La qualité de l'huile d'olive de Navarre est avalisée par une appellation d'origine. Consommée crue — comme assaisonnement —, chaude — pour cuisiner, — ou autrement — l'huile d'olive est très prisée et recherchée. En hiver, le village d'Arróniz organise en son honneur la Journée du Toast marquée par une dégustation populaire de milliers de toasts arrosés d'un filet d'huile de la nouvelle saison. La localité s'est dotée, en outre, d'un musée monographique sur ce produit.

Horaires, dates et prix indicatifs à confirmer avec l'entité responsable.