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Fromage à appellation d'origine Idiazabal

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L'excellence de ce fromage, reconnu officiellement en tant que « Produit patrimoine culinaire européen », et s'étant vu décerner la médaille d'or de l'Académie internationale de gastronomie, le reconnaissant ainsi parmi les meilleurs fromages européens, est indéniable.

Sur les terroirs d'Urbia, Gorbea, Aralar, Urbasa, Bidasoa-Baztan et dans les Pyrénées navarraises, le fromage avec Appellation d'Origine Idiazabal est produit depuis 1989, résultat de la fusion entre les appellations Idiazabal et Urbasa. L'union s'est produite du fait de l'existence de pâturages et d'un habitat très similaire, et de procédés de fabrication du fromage pratiquement identiques.

L'Idiazabal est élaboré avec du lait de brebis latxa, race typiquement pyrénéenne, rustique et de petite taille, à tête noire ou blonde, et parfaitement adaptée aux cycles de pâturages, dans les vallées en hiver, et en estive le reste de l'année. La traite manuelle a lieu de mars à juillet. Facile à identifier, le fromage est de forme cylindrique, à la croûte dure, lisse et d'une couleur homogène allant du jaune pâle au brun foncé.

Au goût unique, intense et équilibré, ce fromage légèrement piquant rassemble tous les arômes, sans qu'on puisse en déceler un seul primant sur les autres. Le fumage, se produisant autrefois de manière accidentelle, du fait que les bergeries de montagne sont dépourvues de cheminée, est désormais habituel après un affinage de 60 jours.

Les amateurs de fromage ont un rendez-vous annuel, le dernier week-end d'août, à Uharte-Arakil, à l'occasion du Artzai Eguna, Fête du Berger, célébrant les chiens de bergers et le fromage Idiazabal. On a en outre l'occasion d'acquérir les meilleurs fromages, vendus aux enchères, après concours.

Horaires, dates et prix indicatifs à confirmer avec l'entité responsable.

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