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La Forêt d'Irati

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Irati. Bosque y Embalse de Irabia
Embalse de Irabia
Irati en otoño
Extracto del Documental "Selva de Irati"
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Irati. Bosque y Embalse de Irabia
La Forêt d'Irati est la deuxième hêtraie-sapinière en importance d'Europe, et la mieux conservée, derrière la Forêt Noire en Allemagne. Cette immense tache verte de 17 000 hectares environ, est encore semi-vierge. Elle est située dans les Pyrénées orientales de Navarre, dans un bassin entouré de montagnes ( Ori, Abodi…), en amont des vallées pyrénéennes de Aezkoa et Salazar.

La Forêt d'Irati est un trésor naturel de grande richesse écologique où l'on trouve différentes modalités d'espaces protégés tels que les réserves naturelles de Mendilatz et Tristuibartea ainsi que la Réserve Intégrale de Lizardoia. Hêtraies touffues, pâturages, sapins et eaux fraîches dessinent un paysage éclatant de couleurs qui change au fil des saisons.

Une forêt qui offre une multitude de sensations : la rencontre en tête à tête avec la nature, la rumeur sauvage de l'eau jaillissante entre hêtres et sapins, la fraîcheur de la rivière Irati ou du lac de barrage d'Irabia, le bruit des animaux en fuite et des feuilles mortes en automne, l'odeur des fruits de la forêt et la douceur du tapis herbeux couvrant le sol de ce joyaux des Pyrénées. Prenez votre appareil photo, chaussez vos bottes de randonnée et empruntez l'un des sentiers balisés qui parcourent la forêt.

On accède à la forêt d'Irati par deux accès : par l'ouest, depuis Orbaizeta et par l'est, depuis Ochagavía, qui accueille en outre le Centre d'Interprétation, un magnifique point de départ pour tout savoir sur ce site et ses environs.

D'innombrables recoins perdus dans les profondeurs des forêts ou dans les prairies lumineuses des sommets servent de refuge et d'habitat à des colonies d'animaux sauvages de grande valeur. Des oiseaux comme le roitelet, le pinson, le rouge-gorge, le pic noir ou à dos blanc, des poissons comme les truites et autres espèces telles que le renard, le sanglier, le daim et le cerf. Ces derniers sont les vedettes de l'automne dans la Forêt d'Irati, lorsque les mâles en rut essaient de séduire les femelles avec le brame, qui résonne dans la forêt.

La flore du lieu est tout aussi riche et variée. Bien que l'exploitation forestière soit contrôlée et que certains parages soient conservés pratiquement intacts, la forêt s'est progressivement transformé. Actuellement, hêtres et sapins côtoient tilleuls, noisetiers, ormes, saules, érables, buis, genévriers, fougères, lichens, mousses, prunelliers et chênes solitaires, qui rappellent que cet arbre fut à l'origine majoritaire. Cette palette de couleurs offre au visiteur un paysage très diversifié qui atteint son apogée à l'automne, lorsque les arbres se parent de tons ocres chauds, de jaunes intenses ou de rouges enivrants.

Grâce au taux élevé de précipitations enregistrées dans cette zone pyrénéenne , le paysage regorge de ruisseaux et de torrents qui sillonnent son relief accidenté. Citons, entre autres, l'Urbeltza et l'Urtxuria qui convergent au pied de la chapelle Virgen de las Nieves, pour former l'Irati.

Afin de préserver cette enclave naturelle, trois zones ont été protégées : les réserves naturelles de Mendilatz et Tristuibartea et la réserve intégrale de Lizardoia . La réserve naturelle de Mendilatz située sur le mont du même nom, à Orbaitzeta, occupe une surface de 119 hectares à une altitude de 1100 mètres. On en fait le tour grâce à un sentier balisé facile, de 14 kilomètres, qui part de la Fabrique d'armes d'Orbaitzeta. La réserve naturelle de Tristuibartea se trouve sur le flanc nord du mont Petxuberro à Hiriberri/Villanueva de Aezkoa , à une altitude de 940 mètres. La réserve intégrale de Lizardoia, sur le mont La Cuestion, à une altitude oscillant entre 850 et 1125 mètres, constitue le parage à plus grand intérêt écologique de la Forêt d'Irati et abrite des réduits de forêt vierge de hêtres et de sapins. Vous pouvez l'approcher en faisant une promenade de 7 km, peu difficile, connue sous le nom de sente de Contrasario, qui part de la queue du lac d'Irabia. Ou simplement parcourez les 9 km du tour de cette nappe d'eau.

Il y a également un réseau de sentiers balisés présentant différents niveaux de difficulté et d'extension qui conduisent les visiteurs vers d'autres parties de la forêt et lui offrent des spectacles naturels à chaque saison. Choisissez votre transport et sillonnez la forêt d'Irati à pied, à vélo, en raquettes de neige ou sur des skis. Découvrez ce paysage de rêve habité par des personnages légendaires tels que les sorcières et lamias qui aiment évoquer l'esprit de Doña Juana de Labrit, la reine huguenote empoisonnée à Paris, et sont réputées pour faire disparaître ceux qui se trouvent sur leur passage. N'oubliez pas non plus que c'est là que demeure le puissant Basajaun , le seigneur chevelu des bois à la force prodigieuse qui dépasse les cerfs en agilité. Si vous le croisez au hasard des sentiers, obéissez-lui, et il sera un guide protecteur pour votre visite en forêt.

  • Itinéraire recommandé pour connaître les environs de la Forêt d'Irati .
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    Emplacement

    Venir et se déplacer

    Il existe deux accès à la Forêt d'Iraty :

    • Par Arrazola - Orbaizeta dans la vallée d'Aezkoa: en hiver, il est recommandé de vérifier l'état de la route (Gouvernement de la Vallée d'Aezkoa 948 764 375)
    • Par Ochagavía, dans la vallée de Salazar, on accède aux Maisons d'Iraty.

    Les deux vallées disposent de belvédères d'interprétation en des lieux stratégiques comme celui d'Ariztokia (Garralda) et celui de Pikatua (Izalzu).

    Horaire

    Otoño: SERVICIO DE GUARDAS Y PUNTO DE INFORMACIÓN (Tasa de Mantenimiento)


    Septiembre y Octubre

    • Acceso Arrazola: todos los días.
    • Acceso Casas de Irati: todos los días.
    Noviembre.
    • Acceso Arrazola: todos los días hasta el 5. Y fines de semana de noviembre.
    • Acceso Casas de Irati: todos los días.

    PRIX

    Observations: *cuando existe Servicio de Guardas y Punto de Información se cobra la Tasa de Mantenimiento:

    • Moto 2€
    • Coche 5€
    • Autobús 30€
    Descuentos para los alojados y consumiendo más de 15€ en los valles de Aezkoa y Salazar:
    • Moto 1€
    • Coche 2€
    • Autobus 15€

    Visite guidée

    Description: consultar las diferentes posibilidades con las empresas.

    Prix visite: consultar con las empresas.

    Entreprise gérante :

    • AUÑAK Excursiones: visitas guiadas en 4x4 por la Selva de Irati y Roncesvalles,  609 411 449.
    • Ekia, Actividades y Servicios: senderismo, visitas guiadas culturales y naturalísticas,  cursos de esquí de fondo, paseo guiados con raquetas de nieve, 696 899 995
    • G.A. Irati: visitas guiadas culturales y naturalísticas, 660 440 939 / 650 218 060.
    • Guías K2: descenso de barrancos, 606 696 387 / 660 383 508
    • Hípica Arbayun: alquiler de caballos, marchas guia 636 227 368 / 646 986 035
    • Itarinatura: 660 268 750
    • Pirineo Natura: 680 671 142

    Remarques

    Situado en el interior del bosque, a 23 km de Ochagavía, el centro "Casas de Irati" es un lugar de acogida, con información, servicios de bar y restaurante y alquiler de bicis de montaña (de lunes a domingo, de 10:30 a 13:00, devolución antes de las 17:00. No se pueden reservar con antelación, contacto en el 948 05 07 00 o junta@valledesalazar.com).

    Horaires, dates et prix indicatifs à confirmer avec l'entité responsable.