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LE ROYAUME DES LÉGUMES

"La Navarre est la capitale mondiale du légume"". C’est ainsi que Ferrán Adría a défini la plaine maraîchère de la Communauté Forale lors de son intervention au I Congrès International "Vivez les Légumes" célébré en 2007 à Pampelune, en plus de le définir comme un "produit unit à la terre et à la gastronomie nationale". Mais ce prestigieux chef n’est pas le seul à faire les éloges du produit local. Le cuisinier Joan Roca le considère comme "un patrimoine gastronomique qu’il faut soutenir et proteger", et le créateur du concept de la gastro-botanique et porte-drapeau de la Révolution Verte, Rodrigo de la Calle, ose même dire que Tudela est "le ciel culinaire des légumes".

La plaine maraîchère de Navarre est un des plus grands garde-manger du pays, qui peut se vanter d’avoir 6 Appellations d’Origine Contrôlée, 6 Indications Géographiques Protégées et 4 certifications de qualité, la commune de Mendavía étant le village ayant le plus d’AOC d’Espagne, avec pas moins de onze certifications sur 78km2.

DE LA TERRE À LA TABLE
Mais cette qualité de la matière première n’est pas le fruit du hasard. L’Èbre, à son passage par la Navarre, génère sur tout son parcours une terre fertile, « La Mejana » qui, avec le climat et la culture créée par la cohabitation passée des traditions juive, arabe et chrétienne, permet la culture de légumes uniques et singuliers tels que l'artichaut, l’asperge, la bourrache, le chardon ou le piment Piquillo, également appelé « or rouge », entre autres. Des produits qui ont toujours été liés à la gastronomie de Navarre, en créant des plats sains et équilibrés pour les repas quotidiens des navarrais grâce à leurs valeurs diurétiques, antioxydantes et préventives des maladies.



Ces petits mets autochtones jouent le rôle principal dans une grande variété de plats typiques de Navarre qui peuvent être dégustés du nord au sud, tels que la traditionnelle macédoine de légumes, le chardon aux amendes et au jambon, l’artichaut aux palourdes, la bourrache accompagnée de pommes de terre et l’ardanzopa ou zurrukutun, soupe réalisée avec le bouillon des légumes, qui caractérisent la salubrité et la richesse culinaire de Navarre. Mais, sans aucun doute, la grande ambassadrice est l’asperge blanche, caractérisée par sa couleur blanche, sa texture douce et son inestimable saveur amère. Elle est présente dans la plupart des recettes, bien que la manger seule soit un délice.




RENDEZ-VOUS AVEC LE LÉGUME

Pour vanter les bienfaits des légumes  que possède cette terre, tout au long de l’année, Tudela célèbre plusieurs journées gastronomiques qui proposent une infinité de propositions telles que les routes des tapas et des menus, des visites guidées, des concours de ragoûts aux légumes, des ateliers, des conférences, des concerts et de multiples activités liées à ce produit qui réveille tant de fierté dans la Ribera de Navarre.

Au printemps, entre les derniers jours du mois d’avril et les premiers du mois de mai, ont lieu les Journées d’Exaltation et la Fête du Légume organisées par l’Ordre du Volatin et la Mairie de Tudela. En hiver, vers la fin du mois de novembre, Inverduras est un autre des rendez-vous.