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Festival of the descent of the witch

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For more than 20 years, the Descent of the Witch has replaced the traditional chupinazo to start the festivals in the Roncal valley town of Vidángoz; these are held at the end of August in honour of St. Augustine. This initiative was started off by a Catalan who used to holiday here, Ignacio Doñate, who saw in the town's witchcraft tradition an opportunity to give a magical touch to the inauguration of festivities.

At midnight, the silence and darkness give Vidángoz a mysterious atmosphere. At the 'Pitxorronga' club a huge bonfire is lit, where the young people of the town, dressed in witches' costumes, light their torches, after which the witch Maruxa descends on her broom from a cable.

Back in the village, the youngsters dance as if possessed around the fire, in representation of an akelarre (witches' coven), and after reading the proclamation of the festivities and welcoming the Maruxa, they accompany her on a lively street parade to definitively launch the festival.

After five days of festive fervour, they are brought to an end with the traditional Ascent of the Witch.

Desde hace más de 20 años, la Bajada de la Bruja sustituye al tradicional chupinazo para dar comienzo a las fiestas del pueblo roncalés de Vidángoz; se celebran a finales de agosto en honor a San Agustín. Esta iniciativa partió de un catalán que aquí veraneaba, Ignacio Doñate, que vio en la tradición de brujería de la localidad una oportunidad de dar un toque mágico al inicio de los festejos.

Llegada la media noche, el silencio y la oscuridad tiñen Vidángoz de un aire misterioso. En la peña de la Pitxorronga se enciende una gran hoguera en la que los jóvenes del pueblo ataviados con trajes de brujo encienden sus antorchas, tras lo cual la bruja Maruxa desciende por un cable en su escoba.

Los jóvenes, de nuevo en el pueblo, bailan como poseidos alrededor del fuego asemejando un akelarre, y tras leer el pregón de fiestas y dar la bienvenida a Maruxa, la acompañan en alegre pasacalles y se desata definitivamente la fiesta.

Tras 5 días de espiral festiva se termina con la tradicional Subida de la Bruja.

Location

Observations

la Bajada de la Bruja tiene lugar en Vidángoz la última semana de agosto.

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